ПРОморализаторство

Август 5, 2010

На Edge свежий междусобойчик. На сей раз разговор про мораль. Докладчик — JOSHUA D. GREEENE — нейробиолог и философ, профессор из Гарварда. Скажу сразу, кому не лень, сразу читать или слушать туда (есть и доклад и расшифровка), а кому лень, читает то, что я тут напою.

Реклама

Интересные ссылки

Июль 26, 2010

Френдолента принесла прекрасный улов на тему языка и коммуникации у людей и животных.

via riftsh
О cтатье Леры Бородицкой, профессора Стэнфордского Университета в Wall Street Journal о том, как язык определяет сознание.

«если Джон нечаянно уронил вазу, по-английски скажут «Джон разбил вазу», а по-испански и по-японски «ваза разбилась». После просмотра видеозаписи, на которой посуду бьют и нарочно, и нечаянно, испанцы и японцы запоминают только тех, кто разбил нарочно, а американцы — и тех, и других

И еще про «слова» via lenka-iz-hij
О цикле статей на Элементах от wolf_kitses о коммуникации животных.

Когда животное что-то кричит или показывает другому животному — выполняет ли оно некую жесткую программу, автоматически выдавая исходящее В в ответ на входящее А, или пользуется этими звуками и жестами по собственному произволу, как люди словами?


Про Конан-бактерию

Июль 19, 2010

Тут мне подбросили свинью интересное сообщение, теперь придется написать, вместо того, чтобы поработать в жару. Новость называется так: «Ученые нашли первоисточник жизни на Земле«. Ну, думаю, и заглавие. Давай читать, понятное дело, что не нашли, а только предполагают. Все как всегда спорно, но объект исследований настолько замечательный, что есть повод о нем поговорить и называется он бактерия Deinococcus radiodurans (не перебивайте, сейчас будет и про Крейга Вентера).

Хотите смотрите в википедию там написано, что это такая бактерия, которая устойчивая к большим дозам радиоактивного излучения и способна выживать при дозе до 10000 Грей (для человека летальная доза радиации 5 Гр). Занесена в Книгу рекордов Гиннеса, как «the world’s toughest bacterium.» В общем, это самый устойчивый организм в мире, причем, как оказалось, не только к радиоактивному излучению, а к ультрафиолету, окислителям и высыханию, причем не образуя спор. Зачем нам это знать?

Во-первых, это все странно и вот почему. Если говорить о каких-либо качествах у организмов, то если исходить из того, что мы знаем из эволюционной теории, то развиваются эти качества на фоне условий. Нет условий — нафига нам эти качества? Но естественный радиационный фон, даже самый высокий где-то в Иране, он все еще значительно ниже того, против которого устойчива эта бактерия. Более того, эта бактерия есть всюду — от воды с радиационных отстойников до человеческого кишечника. Значит есть вопрос — каким образом сформировалась такая устойчивость в процессе эволюции, и еще один вопрос — каким образом эта устойчивость обеспечивается.
Первым делом прочитали геном еще в 1999 году, прочиткой порулил Крейг Вентер. Оказалось, что геном всего-то ничего, два хромосомки и две плазмидки. Оказалось, что помимо всего прочего бактерия способна чинить ДНК очень быстро и эффективно так, что копируется сотни поколений без мутаций. А уже в 2003 ученые начали шутить. Закодировали в плазмиде слова песни It’s a Small World и встроили в бактерию. Через 100 бактериальных поколений удалось расшифровать слова практически без ошибок. Таким образом эта бактерия еще и эффективно защищает информацию.

Как? Ежегодно выходит несколько десятков статей посвященных изучению и расшифровке механизма уникальной устойчивости бактерии. Считается, что устойчивость к радиации возникла как побочный эффект устойчивости к высыханию, поскольку используется похожий механизм репарации. Есть также несколько идей, каким образом осуществляется эта устойчивость. Во-первых, бактерия хранит несколько копий генома, из которого черпает информацию для починки мутаций с помощью системы рекомбинации. Буквально недавно вышел короткий обзор про механизм восставания из пепла, где суммируются последние спекуляции и наиболее вероятные механизмы. Текст для магглов нетривиальный, но зато там есть картинка. Во-вторых, не только ДНК, но и белки защищены от повреждений различными механизмами. Однако, до сих пор не все еще ясно до конца, зато Крейг Вентер, когда соображал искусственный геном, уже использовал замечательные особенности Deinococcus radiodurans. Отдельные куски искусственного генома собирались и хранились в этой бактерии для защиты от мутаций.

Теперь вернемся к изначальной статье о том, что это чудо занесло к нам с Марса. Идея не нова и родилась, похоже, в отечественной среде. Раз условий для формирования такой устойчивости на Земле нет, то, вестимо, радиации на Марсе полно. Только не ясно теперь откуда на Марсе они взялись, эти все аминокислоты и нуклеотиды. А бразильские коллеги экспериментально симулировали космические условия, в который поместили бактерию и она выжила. И пишут «Such high survival rates reinforce the possibility of an interplanetary transfer of viable microbes
В общем не факт, что оно к нам с Марса прилетело, но факт, что если шарахнет, то только оно до Марса и долетит. А если мы туда еще одну песню закодируем…


Это надо видеть!

Май 26, 2010

via neuraum
Впервые изменяю себе и ставлю видео прямо в пост. Есть такой University of Southern California, а в нем Computational Learning and Motor Control Lab. Они занимаются тем, что обучают роботов распознавать сенсорные сигналы и таким образом оттачивать свое роботовское движение. Вот, научили безголовую «собаку» двигаться. Бррр.

Линк на Youtube


Про атеросклероз и low-fat диету.

Май 11, 2010

Во-первых, я обещала продолжить рассказ о жирах в нашей пище. Во-вторых, меня зафрендила какая-то ложа потенциальных долгожителей, а я сейчас как раз расскажу еще один секрет долгожительства. В-третьих, мы все так любим поговорить о нашем здоровье.

Эта история началась в 1856 году, когда немецкий врач Рудольф Вирхов впервые определил атеросклеротические бляшки в сосудах, как образование липидной природы. Поскольку на протяжении последнего столетия прошлого тысячелетия атеросклероз стал чуть ли не основной причиной смерти в Западном Мире, изучение причин атеросклероза приобрело особое значение.

Уже в 1913 году русский исследователь Николай Аничков, держа кроликов на холестериновый диете, наблюдал у них развитие симптомов похожих на атеросклероз. В 1951 году Duff и McMillian окончательно сформулировали теорию липидного происхождения атеросклероза, а Ансель Кис (Ancel Keys) уточнил, какое именно вещество вызывает это заболевание, а именно холестерин. Он пришел к такому выводу, сравнивая количество сердечно-сосудистых заболеваний в послевоенной Европе и Америке.

В послевоенной Европе, где все еще чувствовалась нехватка продуктов, количество сердечно-сосудистых заболеваний было намного ниже по сравнению с США, где этими заболеваниями страдало гораздо больше неселения, особенно прослойка бизнесменов, которые хорошо питались. Он сформулировал понятие «Средиземноморская диета«, которую и популяризировал вместе со своей женой Маргарет. Всю свою жизнь он посвятил убеждению американского общества есть меньше жира. Ансель Кис умер, не дожив нескольких месяцев до своего 101 года. Крайней мере, можно сделать вывод, что его диета каким-то образом действительно способствовала долголетию.


Про гены и про жиры.

Май 6, 2010

Есть две новости. Просеквенировали геном Xenopus tropicalis шпорцевой лягушки из рода пиповых. Все улюлюкают и радуются, что вроде как человечество недалеко от лякухи ускакало.Ну что вам вообще говорит название Xenopus tropicalis? Мне ничего не говорит. И почему именно Xenopus tropicalis? Это ж такая редкая лягуха, еще бы геном жирафа просеквенировали. Хотя бы узнали, какие гены за шею отвечают. Я ж не поленилась, посмотрела. Оказалось, что Xenopus laevis и Xenopus tropicalis это ценные лабораторные животные, небольшого размера, коротким периодом размножения, большим количеством потомства и диплоидным геномом. На них изучают генетические дефекты клеточного цикла и развитие эмбрионов. Вот тепер и геном расшифровали.

Сейчас эти геномы читать будут как семечки щелкать. Человеческий геном прочитать стоит $50,000. . Вон одна семья чисто для любопытства прочитала, а толку. Новость номер два, ученые начитали, а медикам разгребай, да? Допустим приносит доктору пациент диск с геномом. Теперь доктору надо пару часов самому в нем ковыряться, а потом еще пару часов объяснять пациенту, что все это значит и чем ему грозит. Сейчас максимум сотню генов строго привязали к патологии, стоит ли деньги на прочитку целого генома тратить, тем более доктора еще сами не в теме, но дискуссия уже началась, что с этими геномами делать. Я думала-думала, расписывать ли все это? Но решила, что сейчас информация сырая и не релевантная.

Есть вещи поактуальнее. Вот я писала в выпуске Блого-микроскопа про проблемы популяризации науки и просветительства, дескать бомбить людей фактами — это не выход. Это все, конечно, ясно и красиво, но вот чесслово, не знаю как реагировать, когда в десятый раз натыкаюсь, как опять косметолог кому-то порекомендовала рыбий жир или кто-то хвастается, что лакает по утрам ложку льняного масла натощак для улучшения обмена веществ, или пишут, что канола это какое-то специальное рапсовое масло. Когда-то я написала статью про масла, решила перевести с украинского для массового потребителя. Только факты и ссылки на статьи, хоть и много-много букв, но это минимальные базовые знания. Итак, все, что вы хотели знать про жиры.


Про нос

Апрель 1, 2010

Поднимите правую руку и потрогайте странный пирамидальный вырост с двумя отверстиями в центре вашего лица. Редкий примат украшен таким выростом, который симпатичным вряд ли можно назвать.

Задумывались ли вы, зачем он торчит из такого прекрасного симметричного лица?